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纽约最热门育成公司非关科技,烘培育成公司出炉

纽约最热门育成公司非关科技,烘培育成公司出炉

一般创新育成公司大多是科技相关产业,但纽约现在火红的育成公司,竟是甜点糕饼业,产值也许不如科技产业,但雨后春笋般冒出的小公司,满足了纽约客挑剔的味蕾与追求新鲜、流行的心态,事业蒸蒸日上;也让人好奇创办人当初是怎幺会有烘培育成公司这样的点子?

洁丝敏‧罗德里格斯(Jessamyn Rodriguez)于 2007 年创立热麵包厨房(Hot Bread Kitchen, HBK),这个远大的梦源于一个美丽的误会:洁丝敏热心于人权与移民议题,有天她告诉朋友她没录取「世界妇女银行」(Women’s World Banking)的工作,世界妇女银行是非盈利组织,长期与金融机构合作,协助改善低收入妇女的经济情况,但洁丝敏的朋友却听成「世界妇女烘焙厨房」 (Women’s World Baking),在朋友的欢声笑语中,洁丝敏灵光乍现,脑中浮现来自世界各地的女性,在厨房会聚一堂,分享彼此的食谱与文化,这段小插曲,就是她创立热麵包厨房的契机。

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 热麵包厨房的创办人兼 CEO 洁丝敏谈到热麵包厨房对其他创业者的示範作用:「这向他们传递一个讯息,如果一切顺利,他们最终也能像我们一样。」(source:Hot Bread Kitchen)

洁丝敏希望帮助低收入或新移民女性,理想固然很好,然而有经验的人想必都明白,创业谈何容易?空有理想很难维持一家公司,洁丝敏深知这个道理,明了自己的志向后,她没有光凭一股热血就投入市场,而是花了一段时间转换跑道,先担任高阶政策分析师,结束这份长达 8 年的工作后,她到一家位于曼哈顿的餐厅当学徒,花了几年的时间学习基本的烘焙技巧。刚创立热麵包厨房时,她一个人负责烘焙麵包、销售、担任全职顾问,随着业务量增加,洁丝敏才开始僱用、训练新移民女性,如今热麵包厨房已稳健成长为有 50 名员工的公司。

表面上看来是洁丝敏帮助新移民女性适应美国社会,但来自不同文化背景的员工也丰富了热麵包厨房,每天,截然不同的饮食风景在热麵包厨房相遇,比如台湾较为熟悉的法国棍子麵包(baguette)、墨西哥玉米饼(corn tortillas),还有比较陌生的中东扁平麵包(lavash)、犹太人安息日吃的辫子麵包(challah);铁製长桌的一端是员工在製作欧式麵包,另一端可能就是宝拉‧巴博萨(Paula Barbosa),在製作巴西的传统点心准将巧克力糖(brigadeiros),这种表面覆上杏仁、开心果或糖珠的精緻小点心,即使一盒 30 颗要价 1,560 台币,还是在网路上热销。

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 巴西的传统点心准将巧克力糖 brigadeiros(source:My Sweet Brigadeiro/Facebook)

许多像宝拉一样的创业者,在寸土寸金的纽约,没有足够的资金购买机器设备,遑论能筹出钱来维繫小小的甜点工作坊或小店面,因此食品与甜点的育成公司应运而生,一方面提供场地与烘焙设备,一方面提供创业者专业建议。热麵包厨房同时也是烘焙育成公司,无论是定价策略或网路行销,都有前人的经验,让创业者可以少走冤枉路;热麵包厨房再从租借场地与咨询服务中获利,加入会员需 500 美金的年费,会员以每小时 17 美元租用厨房,并能向热麵包厨房寻求商业咨询,从 2011 年开张之后,热麵包厨房已协助超过 100 家小公司。

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洁丝敏的理想:来自世界各地的女性,在厨房会聚一堂,共享食谱与文化。(source:Hot Bread Kitchen)

像热麵包厨房这样的公司在纽约可不是特例,麦可‧史瓦兹(Michael Schwartz)有鑒于他自己 2009 年开设 BAO Food and Drink 时,面临无止境的问题又求助无门的惨况,在 2011 年创立有机食材育成中心(Organic Food Incubator, OFI),有机食材育成中心包办「从食谱开发到商标是否合法」的所有大小事,现在 有机食材育成中心有 60 家小公司, 5 天要价美金 220 元。

为了因应逐渐成长的需求,热麵包厨房和有机食材育成中心都有扩大规模的打算,食品、甜点的育成平台,对店家的好处,除了先前提到有前人经验可供参考,在创业初期有一段试水温的缓冲期,如果付出许多心力,业绩仍不振,不得已要退出市场时,也不会因为资金全投入购买机器设备而血本无归;对消费者的好处则是,如果创业者进入市场的门槛降低,消费者将有更多的选择。

洁丝敏‧罗德里格斯和麦可‧史瓦兹,都由于自己创业时的辛苦,成立烘培育成公司来帮助其他创业者、回馈社会,他们的创业故事,除了显示想成就好事要有善心、技术与毅力,更显示商业利益与社会关怀,有时并不冲突。