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反攻的时刻?2016年F1开季预览

经过去年的「回魂」,红军终于再度看到久违的争冠曙光,而对于才看两年就已厌烦银箭连霸的人来说,任何能击败他们的车队都是好车队,在这样的期待下,今年战局会否有所不同?本期截稿时,2016年F1赛季即将......还没啦!这时距离开幕的澳洲站还有整整一个月,亦即前面那句话就算放在下期用都不嫌晚。而本期截稿时真正要开始的,是2016年F1首场的季前集体测试;虽说如今是到了该预览的时候,但根本还没看到新车真正跑过(目前只有Mercedes的新车以展演规格进行动态摄影),是要预览什幺?起码我们可以先看看新赛季的阵容:有新车手、有新车队,看看是否能够带来新气象(儘管你担心的恐怕还是争冠大局)。

反攻的时刻?2016年F1开季预览Renault在巴黎办了一场发表会,但并非新车型、也并非正式涂装,只是确定车手阵容而已。图右一Magnussen、右三Palmer、左二Renault总裁Ghosn。

别说还没看到新车真正跑过,这时连大部分的新车都还没看过!截稿前仅有一支车队发表新涂装、两支车队发表新车图片,如此而已,实车呢?都没有!主因今年赛季相对较晚开始,令各队新车开发日程也往后延;再加上大环境不景气,钱更要花在刀口上,以往一次动辄烧掉上百万美元的盛大发表会已不复见(毕竟光这笔钱已经够付一名三四流车手的年薪),大家都要撑到季前集体测试时才让媒体「顺便」拍拍新车。

Renault厂队全新复出

至于人事方面(详见附表),Mercedes、Ferrari、Williams、Red Bull、Force India、Toro Rosso、Sauber、McLaren这八支车队的正式车手阵容皆维持不变,因为去年才刚有大牌车手跳槽(Sebastien Vettel从Red Bull转Ferrari,Fernando Alonso从Ferrari转McLaren),今年的车手人事相对稳定,但在席次未有变动的前冠军车手中,Ferrari的Kimi Raikkonen和McLaren的Jenson Button都只是续约一年而已,今年会不会是他们在F1的最后一季,就要靠战绩来说话了。

反攻的时刻?2016年F1开季预览Red Bull在伦敦举办的发表会并非公布新车、而是新赛季的正式涂装,消光的色泽非常抢眼,赛车服上的图案亦非绣缝、而是热转印。

Lotus车队去年被Renault再度买回,成为Renault以自家完全厂队再次复出F1的平台,出身Renault青训体系的Romain Grosjean原本迟迟等不到他们正式公布,为掌握卡位时机,先一步转投新车队Haas,因此Lotus已经宣布新年度车手阵容原是留任的Pastor Maldonado以及由试车手扶正的Jolyon Palmer(前F1车手Jonathan Palmer之子),但Renault接手后显然对这个阵容不满意,再加上Maldonado来自其祖国的巨额赞助跳票,因此遭到替换、改用遭McLaren放弃的Kevin Magnussen。

后者是前F1车手Jan Magnussen之子,父子两人同出自McLaren青训系统、亦同曾为该队效力,儿子前年出道F1首站比赛就上了颁奖台、还赢了资深队友Button,原本被期许是下一个Lewis Hamilton,可惜他在急于和Button较劲的过程中乱了阵脚、忘了学习的初衷,致使之后整季都没有出色表现;去年车队找来Alonso,令Magnussen被打回试车手职位,原想另谋发展,又为了在开幕站替Alonso代打而错失北美IndyCar(印地赛车)的试车机会,带职赋闲整年之后,由于Button再度续约而再次断了未来出路,如今跳槽至Renault与Palmer搭档,是F1再次出现的「车二代」组合。

反攻的时刻?2016年F1开季预览Williams抢在Ferrari之前(同一天)发表了新车图片,但并未大张旗鼓,仅是在官方网站上默默贴出。

两大引擎并列最高市佔

去年初在惊险中确定得以继续参赛的Marussia车队,在俄罗斯资金退出之后,今年恢复该队以往参赛中阶方程式的队名Manor,不要小看他们是垫底车队,在管理阶层大换血之后,今年将引擎由Ferrari换成Mercedes、又由Williams提供传动及液压系统,俨然成为Mercedes的青年车队,接着又招募Nicolas Tombazis和Pat Fry,这两位各自曾任Ferrari首席空力设计师和工程总监,在F1圈内是有实绩的,已经充分展现该队的企图心。

反攻的时刻?2016年F1开季预览Mercedes试车手Wehrlein(藉由引擎的关係)「借将」给Manor正式出道参赛F1,但仍保留原东家的试车手身分。

既然俨然Mercedes的青年车队,Manor在车手阵容方面也不意外地起用出自Mercedes青训系统的试车手Pascal Wehrlein(虽然Mercedes领队Toto Wolff说他们的Wehrlein车手合约和Mercedes引擎合约是分开谈的),他在去年驾驶Mercedes赛车以21岁之姿成为DTM(德国房车大师赛)史上最年轻总冠军。而引擎有了、技术有了、人才也有了,小车队仍然不能忽略钱也要有,Manor的二号车手席位遂签下了印尼政府出资1,000万英镑力捧的首位印尼F1车手Rio Haryanto。

除了回归的Renault之外,今年F1还有全新车队加入、而且还是睽违30年的美国车队:NASCAR(国家民用赛车联盟)的Haas CNC车队老闆Gene Haas(与IndyCar的Newman-Haas车队老闆Carl Haas同姓但无关係)以Dallara代工製造的车架底盘搭配Ferrari引擎进军F1,因此虽是美籍车队,但整部赛车从里到外都出自义大利,更有甚者,Ferrari除了引擎之外还提供整套动力系统,使得Haas俨然红军的青年车队(Sauber要小心了)。

反攻的时刻?2016年F1开季预览新车队Haas首位公布的车手是由Renault体系出奔的Grosjean(中)。图右为车队老闆Haas、左为车队总监Steiner(前Jaguar F1总监)。

Ferrari支援全新车队

前文提及Grosjean成为Haas首位正式车手,他对Ferrari车手席位的想望早已不是秘密,这次之所以甘冒风险加入全新车队,除了担忧Renault延误他的卡位时机外,也是希望藉此建立与红军的连结。而既然俨然红军的青年车队,Haas的二号车手也不意外地起用(这句型我又用了第二次)出自Ferrari青训系统、曾替Sauber出赛的Ferrari试车手Esteban Gutierrez,他在发布会上甚至直接穿着Ferrari制服,令Haas的定位不言可喻,但有回归出赛机会,总比继续蹲在红军当个万年试车手要好得多了。

行文至此,终于又讲回到红军,因此你不要以为我在刊头前言提过之后就整篇都忘了他们。Ferrari去年比前年进步的分数,还不到该队与Mercedes相差的分数,那今年能反攻到什幺程度?这对红军和红迷而言,都是既期待又怕受伤害的话题:Mercedes宣称今年车架精益求精、引擎更上层楼,这幺说来,如果银箭继续这种霸者的表现,那其实Vettel去年的战绩就差不多已经到顶了,但也毋须沮丧,Ferrari新车大幅改革了许多该队以往沿用的理念(例如去年仅剩该队使用的拉桿式前悬吊,今年终于改成推桿式),只要今年能因此再多拿些分数,就不该对他们感到失望。

反攻的时刻?2016年F1开季预览来自Ferrari体系的Gutierrez在Haas发表会上穿着Ferrari制服、再外披Haas制服,充分诠释这支车队的「Haas皮、Ferrari骨」。

不要对我用了许多的篇幅在介绍垫底的小车队而感到不耐烦(反正离开幕还有一期,那才是报告季前集体测试的时候),如果他们没有(以他们的标準而言)亮眼的表现,那很可能在这篇开季预览里就已经是我今年整季最后一次(当然也是唯一一次)提到他们了;但如果他们一鸣惊人,那今年的垫底车队将变成是谁,应该也不至于令你意外了,只是我在这里不忍心点明......王以平

反攻的时刻?2016年F1开季预览不管战绩好不好,Red Bull在冬季的活动也不断:由Toro Rosso的Verstappen驾驶赛车跑滑雪场。

一再压缩的日程

今年比去年的开幕站晚了五天、闭幕站早了两天,实质比去年少了一週的赛季中却还增加两站、达到F1史上最多的全年21站(详见附表),其中不但有10站比赛以两两成对、连週举行(你再看看某些连週赛站之间的地理距离),还有两个月各有四站,对车迷来说固然是不寂寞,但对车队来说可就累惨了,FOM(F1经营公司)主席Bernie Ecclestone收赛站权利金收到手软,参赛人员则是跑到腿软。

反攻的时刻?2016年F1开季预览Ricciardo驾驶Red Bull赛车与橄榄球队员进行「斗牛」角力。

今年的新赛站有二:一个是回归的德国站(其实这里也不算新:原本德国站由霍肯亥姆和纽柏林两站轮办的规制就是今年轮到前者,只是去年纽柏林无力举办、霍肯亥姆又不愿救火,才使得德国站开了天窗),另一个则是重新复活的欧洲站,「欧洲站」之名原本是为了欧洲有一国一年两站的场合时使用的权宜名称,但今年的欧洲站却推翻此例、跑到了位处中亚的亚塞拜然,这真是很莫名其妙的事,而F1也没提出令人信服的解释,但对于只希望比赛愈多愈好的车迷来说,应该也不会太介意。

至于暑休期间则排在相隔一个月的德国站和匈牙利站之间,但别以为这个暑休还有四週,因为最后一週就要备战。另外,季中试车再度取消,想当年季中试车的行程就是基于车队要求,结果取消、再举办、再取消,也都是车队要求,车队或许可以根据赛局环境说是此一时、彼一时,但也透露车队对于持续研发行程的角力。 季前试车也从去年的三次缩减成两次,诚然,这两年的技术变动不大,车队必需的整备时间相对减少,但时间永远不嫌多,只靠总共八天的试车行程就要车队準备好新年度的赛车,仍然是非常紧凑的工作。本期截稿后即将举行今年的季前试车,虽然我一再说过:季前试车的内涵有各种项目、跑出来的成绩很难当做新赛季真实战力的参考,但这指的是性能,而稳定性才是季前试车的重点,毕竟要先完赛才能有积分。