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从不伪装的摇滚奇女子克莉丝.辛德与伪装者合唱团 Chriss

1970年代,摇滚乐团的世界仍是男人的天下,女性的声音虽开始出现在歌坛中,但所组成或领军的乐团屈指可数,要在摇滚歌曲中明目张胆张扬女性意识更是极其稀有;「伪装者合唱团」(Pretenders)的创始者、主唱兼吉他手克莉丝.辛德(ChrissieHynde),便是那极为珍贵的一颗摇滚明珠。

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「伪装者」虽被认为是个英国乐团,克莉丝.辛德却是个道地的美国人;1951年,她生于俄亥俄州的Akron一个普通的上班族家庭,但她从高中便开始对摇滚乐有兴趣,常独自跑到克里夫兰听演唱会,和一般同学格格不入;进入肯特州立大学的艺术学院后,更接收了嬉皮文化、东方主义和素食主义等,醉心种种次文化,并加入一个叫做Sat.Sun.Mat.的乐团。此时对她影响最大的,则是英国音乐杂誌NME,这促使她22岁时,便用攒下的金钱只身移居伦敦,在当地的一间建筑公司工作达8个月之久,其后她邂逅了摇滚乐记者NickKent,获得在NME工作的机会,并开始撰写乐评。

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后来,她也前往MalcolmMcLaren和VivienneWestwood当时尚未成名的服饰店「SEX」工作,也结识了叛客乐团「性手枪」(TheSexPistols)团员JohnnyRotten和SidVicious等人,甚至差点和他们假结婚以取得工作居留权(但最终因登记处休假而失败收场)。1975她返回美国,1976年又不屈不挠回到法国,寻求组成乐团的机会。在许多乐团之间辗转数年后,1978年于英国Hereford成立了「伪装者合唱团」,除了克莉丝.辛德成员包括JamesHoneyman-Scott(主音吉他手,伴唱)、PeteFarndon(低音吉他手,伴唱)、MartinChambers(鼓手,伴唱)等人。

1979年,她们翻唱了一首由TheKinks乐团团员RayDavis所写的"StopYourSobbing",辛德帅劲十足的刚强奔放嗓音、融入叛客摇滚的叛逆精神却又饱含正宗摇滚力道和流行韵味,加上英伦新浪潮丰富华丽的多元化音乐运用方式、流畅的感情,被喻为比原唱更优秀的翻唱,在英国登上34名,接下来的单曲"Kid"也大受欢迎,演唱会人潮汹涌,很快便打响知名度。

1980年,「惧之泪」(TearsForFears)製作人ChrisThomas为她们担纲了首张同名专辑《ThePretenders》的製作,单曲"BrassInPocket"夺下英国金榜冠军,"TalkOfTheTown"也晋入前十名,不仅全英国为她们着迷,也红到大西洋彼岸的美国去。这张专辑为克莉丝.辛德确立了非常鲜明的形象,她极具特色、刚毅有力的嗓音,打造出一个聪明好斗、无畏无惧的新时代女性形象,并巧妙地将个人(尤其是身为女性)的日常经验融合政治社会议题,敲醒了无数叛逆青年的心灵,同时也嘲讽了她在其中打滚多年、见识到其中反覆无常和荒诞不经的摇滚乐圈的种种故事。最难能可贵的是,辛德从不忌讳以一个女性的角度发声,她不强调女性特质,但也不刻意仿效男性摇滚歌手的演唱方式,更擅长在歌曲中诉说身为女性的种种生命故事和观点。

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乘胜追击的他们,1981年随即推出第2张专辑《ThePretendersII》,更增添了80年代初期英伦新浪潮略带迷离、活泼的色彩,并再次翻唱RayDavis1964年的作品"IGoToSleep",在英国获得上第7名的佳绩,但伴随着排山倒海的名气,接下来的却是接连不断的厄运:1982年6月,先是PeteFarndon因药瘾问题被迫离团,JamesHoneyman-Scott也因嗑药过量死亡,一年后Farndon也因药物滥用过世。然而,克莉丝.辛德并不放弃,她和鼓手MartinChambers坚持重整,1983年邀来Rockpile吉他手BillyBremner与BigCountry的贝斯手TonyButler,录製了一首悼念已逝团员Honeyman-Scott的单曲"BackOnTheChainGang",登上全美排行第5名三週之久,接着则邀来RobbieMcIntosh与MalcolmFoster分任主吉他手、贝斯手,在英国发行了圣诞假期单曲"2000Miles",然后便迎来了1984年的专辑《LearningToCrawl》。这张专辑创造出多首Top20单曲,包括"MiddleOfTheRoad"、"ShowMe"、"ThinLineBetweenLoveAndHate"等。

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克莉丝.辛德融合个人经验与社会议题的功力更上层楼,探讨範围包括对生涯抱负和诚信的竞争焦虑,对浪漫柔情的渴望和疏远,以及母职责任的矛盾、女性的性别包袱等,例如”WatchingtheClothes”便透过洗衣时望着洗衣机不断重複的机械式转动动作,暗喻女性被困在日常家务生活的单调与永无解脱;言之有物的歌词,也深刻反映出她与Kinks的RayDavies一段複杂的私人情感关係、以及生下一个孩子的感想与体验。曲风在华丽中洋溢着摇滚劲道和流行魅力,也使「伪装者」的音乐生涯再次攀上高峰。

不过,在这张精采万分的专辑后,许多乐评认为,克莉丝.辛德似乎就此削减了自己的锐气,收起了叛逆而尖锐的批判,改往一条比较稳定、大众化的音乐道路上走;1986年专辑《GetClose》之中的精彩单曲“NeverDoThat”、”DonotGetMeWrong”,似乎都在印证着她希望能更相信自己、更坚定有力地面对生命的种种,而不是一味批判与质疑;褪去血气方刚的愤怒与不满,年岁渐长的她,体验到生活种种繁複的层面,决定在音乐的路上,更稳健而长久地走下去。

1990年代以降,克莉丝.辛德成为「伪装者」唯一始终不变的团员,她陆续请来许多各方好手、录製「伪装者」的专辑,也和各式各样风格的乐手合作演唱,不断在排行榜上创造佳绩;而她充满激情的摇滚奇女子形象,也始终不曾改变,2005年入主摇滚名人堂,早已成为摇滚精神的部份象徵!